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La légende de l'âne volant de Gonfaron (Var)

par Nadine de Trans en Provence 6 Juin 2010, 22:00 Contes - Légendes

 

Quand on parle de Gonfaron, dans le Var, on pense automatiquement à la légende de l'âne qui vole. Cette légende est encore vivace, mais sait-on exactement ce qu'elle raconte ?
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Gonfaron est un village du centre Var dans lequel se déroule la fête de l'âne volant au mois d'avril. En fin de journée, un âne fabriqué à cette occasion est brûlé. Au cours du temps, plusieurs versions de la légende sont nées, mais la plus répandue est celle-ci :

le village est surmonté par une chapelle portant le nom de son saint patron, saint Quinis. Jadis, la tradition voulait que les habitants se réunissent pour faire une procession vers la chapelle. Il était donc demandé aux habitants de nettoyer le devant des maisons et les ruelles par lesquelles passerait le cortège. Or, en 1645, un Gonfaronnais grincheux refusa, on ne sut jamais pourquoi, de sacrifier au rite d'effectuer cette besogne de propreté et s'écria simplement : "Si saint Quinis trouve le passage trop sale, il n'aura qu'à sauter par dessus !". Selon certains témoins, il ajouta même quelques propos désobligeants. La municipalité fit procéder d'autorité au travail nécessaire. La fête eut lieu dans la joie et la bonne humeur, mais l'incident resta pourtant dans le mémoire des habitants... Quelques temps après, le vieil homme revenant de la campagne sur son âne, descendait les pentes de la Carnaraute qui est la colline qui domine Gonfaron au nord. Or sa bête, énervée par les taons qui volaient autour d'elle, s'emballa soudain. A tel point que quittant son chemin, elle fit un vol plané au-dessus du ravin tandis que son piteux cavalier était projeté rudement sur le sol. Connue aussitôt, sa mésaventure fit la joie et la risée de tout le pays, et chacun de s'écrier : "C'est bien fait, saint Quinis l'a puni, son âne a volé ".
Voilà donc l'histoire de l'âne volant de Gonfaron.

Source : Texte inspiré du livre de Louis BAUDOIN : "Histoire Générale de la commune de Gonfaron des origines au XXème siècle" - édité en 1976-

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