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La chapelle Notre-Dame de Spéluque à Ampus

par Nadine de Trans en Provence 26 Septembre 2010, 22:00 Architecture - Patrimoine

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 Le 29 août nous sommes allés à Ampus où j'ai découvert la chapelle Notre-Dame de Spéluque dont j'avais entendu parler mais que je n'avais jamais vue. C'est une jolie petite chapelle qui remonte au Xe siècle. Elle mesure 15.50m de long sur 5.50m de large et 7m de hauteur. Elle fut consacrée le 10 janvier 1090 par Bérenger III, évêque de Fréjus sous le nom de Beate Marie de Speluca. On la désigne de nos jours également sous le nom de Chapelle Notre Dame du Plan. Elle a été classée monument historique par arrêté du 26 juin 1990. Cet édifice, situé en bordure de la Nartuby, au pied du plateau des Rouvières et de celui de Canjuers comprend une nef unique, de trois travées, voûtée d'un berceau brisé et terminée par une abside en cul-de-four avec meurtrière. A gauche du choeur, la sacristie occuperait l'emplacement d'une chapelle primitive du Xe siècle. Au temps où les Sarrasins occupaient la région dite du Fraxinet (les alentours de l'actuel village de la Garde-Freinet) ceux-ci firent irruption dans la plaine de Tourtour. Les habitants résistèrent à l'invasion et jurèrent, s’ils remportaient la victoire, de construire une chapelle en témoignage de leur reconnaissance à la Vierge Marie. Ils chassèrent l’envahisseur et construisirent l'édifice selon le voeu qu'ils avaient fait. En 990, Almerade, évêque de Riez, la dota d’un "Autel en Val d’Empure" consacré à la Vierge. Par la suite, cette chapelle primitive étant devenue trop petite, on lui en adjoignit une autre qui fut consacrée en 1090 par Béranger, évêque de Fréjus. Il existait à la même époque un monastère et un village regroupés autour de cette église. Quelques années plus tard, un chevalier félon, nommé Truan, et des membres de sa famille saccagèrent ce joyau de l’art roman ainsi que le monastère et le petit village. Seule fut réparée la chapelle située au milieu de la petite plaine. Elle fut pourvue d’un prieur et desservie par quatre moines. Puis, en 1793, elle fut vendue comme bien national et achetée par Madame Autran, puis par la famille de Jerphanion qui la rendirent alors au culte. D’importantes réparations ont été entreprises depuis lors et le clocher et l’ermitage furent restaurés. Madame de Jerphanion, souhaitant rendre à cette chapelle privée sa destination première, y accueille une moniale qui y vit à demeure. (Nota : je signale que la remise en état de la toiture de la chapelle, endommagée par les tempêtes de 2008 et de 2009 doit être entreprise, sous le contrôle de l'architecte des bâtiments de France, par l’association des Amis de Notre-Dame de Spéluque).

 

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La voie aurélienne qui reliait Fréjus (Forum Julii) à Riez (Reis Appolinaris) passait devant la chapelle. Des vestiges sont encore visibles entre les quartiers d'Olves et de Sainte-Anne mais aussi à proximité de la chapelle où l'on peut voir une croix de fer plantée dans une pierre cylindrique, vestige d'une borne romaine. Sur le fût de celle-ci est mentionné le nom de l'autorité (empereur ou consul) à l'initiative de la construction ou de la réfection de la voie, ainsi que la distance en milles romains entre la borne et les cités administratives les plus proches.

  Sources : Monsieur Marcel Faure, instituteur en retraite et historien à ses heures, pour lequel j'ai beaucoup d'estime. Voir aussi l'article de mon amie Rosette d'Ampus sur son blog Le Toupin http://villageampus83.blog.lemonde.fr/2006/09/06/2006_09_notredame_de_sp/

 



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