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Le mois de décembre

par Nadine de Trans en Provence 12 Décembre 2010, 23:00 Mythologie

 

Polidoro_da_Caravaggio_-_Saturnus-thumb.jpg

 

Pour les Romains, décembre, december en latin (du chiffre dix, decem) n'était que le dixième mois de l'année. Aujourd'ui, il marque la fin de l'année et le recommencement d'un calendrier, notamment avec les fêtes dites de fin d'année. Il était placé également par les Romain sous la protection de Saturne. Saturne est une divinité qui préside la période qui précède le solstice d'hiver, celle des Saturnales. Pendant le reste de l'année, c'est un deus otiosus, un dieu en sommeil, dont la statue est liée par des bandelettes dont on ne le libère qu'au moment des Saturnales. Il a été assimilé par les anciens au titan grec Cronos et il a hérité des principales légendes. Les Romains considéraient que son épouse était Lua, la déesse des expiations puis plus tard ce rôle fut dévolu à Ops (déesse de l'Abondance) identifiée à Cybèle. Lorsque Saturne fut chassé de l'Olympe par son fils Jupiter, il vint en Italie, à l'endroit où Rome devait s'élever plus tard. Là, il fut accueilli par Janus, qui occupait déjà les hauteurs du Janicule. Saturne s'installa sur la colline située sur la rive droite du Tibre, le Capitole. C'est pour cette raison que le Capitole s'appelait primitivement le mont de Saturne, "Saturnus mons". Il y fonda un village fortifié qui porte selon la tradition le nom de Saturnia. En même temps que l'agriculture et la taille de la vigne, Saturne apprit aux habitants du Latium les premières lois et l'utilisation de la monnaie pour faciliter les échanges. Son règne fut l'âge d'or célébré plus tard par les poètes. Saturne fut plus longtemps populaire en Italie d'ailleurs une grande partie de la péninsule portait son nom "Saturnia Tellus" ainsi qu'un grand nombre de villes. 

Les Saturnales, étaient de grandes fêtes accompagnées de grandes réjouissances et véritables ripailles., célébrées en l'honneur de Saturne. Vers la date du solstice d'hiver, les Romains fêtaient les Saturnales dont la durée varia selon les époques. Cicéron nous dit qu'elles duraient sept jours à son époque, l'empereur Auguste les réduisit à trois et Claude les porta à cinq. On suspendait des figurines aux santuaires des carrefours et aux seuils des maisons qui avaient été nettoyées et purifiées. Pendant ces fêtes les esclaves jouissaient d'une apparente liberté. Symbole d'un âge d'or où l'esclavage n'existait pas, cette fête inversait l'ordre des choses et pendant un temps, les esclaves devenaient les maîtres et inversement.

 

Sources : Notamment Wikipédia.

 

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Decembre.JPG

 

Miniature représentant le mois de décembre.

Scène des Très Riches Heures du Duc de Berry

 

  Le dernier mois de l'année est illustré par une scène de chasse et plus précisément par le moment où l'un des chasseurs, à droite, sonne l'hallali. Il tient en outre un pieu qui sert à abattre l'animal. Les chiens s'acharnent sur le sanglier. Au fond figure le château de Vincennes.

 

Source : Wikipédia - l'encyclopédie libre.

 

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